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Le Polar Pod, structure flottante en treillis métallique

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Le Polar Pod, structure flottante en treillis métallique

© (Doc. DR)

Jules Vernes en a rêvé. Jean-Louis Étienne veut le réaliser. Le Polar Pod est la dernière idée d’architecture navale du médecin et explorateur français pour mieux comprendre l’écosystème des régions australes. Les spécialistes de régions polaires,biologistes, bio-acousticiens, experts en observation spatiale et océanographes du monde entier soutiennent le projet qui devrait être opérationnel en2015.Il s’agit de construire une plate-forme marine, autonome énergétiquement, en forme de bouée de800t composée d’un mât flottant doté, à son sommet (125 m), d’une base vie laboratoire. Poussée par les courants de l'antarctique, elle dérivera pendant plusieurs mois d’ouest en est, à la latitude du Cap Horn où sévissent en permanence des vents de force5 et des houles de4 à5m.Inspiré de la bouée « Bohra » mise au point dans les années 1960 par le commandant Cousteau, le Polar Pod bénéficie des progrès réalisés dans les domaines de la construction des plates-formes pétrolières de type Spar. Depuis deuxans, Laurent Mermier, ingénieur du bureau d'architecture navale Ship Studio de Lorient (56), travaille sur le treillis tubulaire. Les 75m de la partie immergée assurent la flottaison à la manière d'un iceberg pour garantir une insensibilité à la houle. Des flotteurs positionnés à15m de profondeur lui permettront d’osciller comme un bouchon face à des vagues de20m de hauteur. Les travaux pourraient être lancés dès le second semestre 2013. La nacelle en aluminium et le treillis en acier seront certainement construits par deux chantiers différents.Le Polar Pod est conçu pour être tracté jusqu'à des hauts fonds à l'horizontale, puis relevé à la verticale en remplissant les ballasts d'eau. Les difficultéstechniques sont nombreuses: fatigue et stabilité des matériaux, ballastage, stabilité verticale, pilonnement en résonance avec la houle, manœuvra- bilité, mise à l'eau et autonomie en énergie renouvelable (panneaux solaires et éoliennes).

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